Na onze tocht in Ha Long bay hadden we nog 4 u in Hanoi voor we naar Sapa vertrokken. In Hanoi bezochten we nog snel enkele bezienswaardigheden: een pagoda, het ho chi minh mausoleum, het presidentieel paleis en de bekende smalle straat in Hanoi waar de trein door rijdt. Hierna aten we nog avondeten in een heerlijk Koreaans restaurant. Omdat het nog niet zo lang open was, kan je aan een rad draaien om een prijs te winnen. Blijkbaar deden niet veel toeristen dit want toen Jaron dit deed wouden ze heel graag een foto met Jaron ! De obers hadden er ook veel plezier in ! We wonnen een 10% korting voor de volgende keer. Toen was het tijd om naar het reis organistie van Sapa te gaan, dat ons de weg leidde naar het treinstation. Natuurlijk werden we via een shortcut door een Chinees restaurant ( hoe kan het ook anders) naar het juiste spoor geleid. Toen kregen we onze kleine kamer met 4 bedden, dewelke we deelde met andere toeristen te zien. De bedden waren net groot genoeg en de weg naar Sapa heel hobbelig, waardoor Tine niet de beste nachtrust had. Jaron sliep iets beter. Aangekomen In Lao cai, wachtte een busje ons op om ons naar het centrum van sapa te brengen. Hier konden we ontbijten en douchen in een hotel voor onze gids ons opwachte. Dan das het tijd om op 2 daagde trektocht te vertrekken! Al meteen volgden 4 vrouwen van een ethische stam ons in de voeten. We volgden niet echt een pad in het begin maar liepen gewoon langs de velden. Aangezien het wat een regenachtige regio is lagen de paden slipperig. De vrouwen van de stam gaven ons voor de minste afdaling een hand. We wandelden een 4 tal uur door verschillende landschappen: rijstvelden en gebergte. Hierna was het tijd om te lunchen en namen we afscheid van de vrouwen van de ethische stam, dewelke we bedankten door een zelfgemaakt tasje te kopen van hen. We aten rijst met kip, springrolls en varkensvlees. Hierna vertrokken we weer. We wandelden door de dorpen van de ethische stammen en onze gids gaf ons veel uitleg over hoe zij leven, kleren maken en rijst telen. We mochten zelf een de maïsmaler uitproberen. Een tweetal uur later werden onze twee reisgenoten opgehaald met een busje om naar hun hotel terug te keren. Wij liepen nog een goed half uur verder naar onze homestay. Aangezien het laag seizoen was waren wij de enige 2 die in de homestay bleven. Het was een heel basic gebouw maar al het nodige was er. We hielpen de spring rolls rollen en frituren en keken toe hoe de moeder van de familie het eten maakte. Bij het eten kregen we de bekende Rice wine voorgeschoteld. Het bevatte zeker voldoende alcohol. Ze maken dit zelf. Door rijst voor je 3 jaar te laten fermenteren ( in de grond te steken). Het is ongeveer 40 %. Hierna gingen we op het gemak gaan slapen in ons bed en verzekerden we dat het muggennet goed lag. De volgende ochtend stonden we op en kregen we al bijna direct pannekoeken voorgeschoteld, gemaakt van rijstedeeg, waardoor ze volledig anders smaken dan bij ons. Hierna vertrokken we op onze tweede dagtrektocht. Eerst passeerden we een waterval en dan gingen we naar een bamboebos. Dat was heel indrukwekkend! Onderweg kwamen we veel honden tegen, dewelke de gids blijkbaar allemaal kende. Na onze wandeltocht van 4-5 uur aten we iets in een lokaal plekje. Hierna voerde ons een busje naar ons hotel. We douchten en gingen nog even het stadje in. Hierna was het alweer tijd om te gaan slapen. De derde dag maakten we een tocht dieper in het stadje sapa. We bezochten de lokale markt en de gids toonde ons allerlei producten dewelke typisch Vietnamees of lokaal gekend waren. Hierna maakten we een klim om een berg op te wandelen dewelke een prachtig uitzicht over de vallei gaf. De tocht was lastig in het warme weer maar het was het uitzicht waard! In de afdaling kwamen we waterbuffalo’s en plantages met kruiden en bloemen tegen. Hierna werden we uitgenodigd in een lokaal huis. De mensen waren heel arm en er stond zo goed als niets in het huisje. Geen geld voor al hun kinderen kleren te kopen. Hierna lunchten we in een lokaal restaurantje en werden we weer opgehaald om naar ons hotel terug te keren. Hierna hadden we weer even tijd om in het stadje rond te lopen voor we alweer de nachttrein namen richting Hanoi om daar over te stappen naar een trein die ons naar onze volgende bestemming bracht: Ninh Binh